Travolti dal caso – Joseph Mazur

Travolti dal caso – Joseph Mazur
Autore: Joseph Mazur
Traduzione di Elisa Faravelli
Casa editrice: il Saggiatore
227 pagine
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Lo avete mai fatto il gioco del se? E se quella volta non avessi fatto o detto una certa cosa? Avrei evitato oppure no un evento spiacevole? Mi sarei perso quell’occasione che mi ha del tutto cambiato la vita? Il destino da sempre ci affascina e atterrisce. Altrettanto sorprendenti sono i sincronismi: desiderare qualcosa che poi si avvera, pensare a qualcuno che non vedi da 20 anni e incontrarlo girando l’angolo…

Le nostre decisioni ai bivi e agli incroci, in un dedalo di contingenze e coincidenze, determinano i nostri destini, in modo da massimizzare i piaceri e minimizzare gli insuccessi dinanzi a tutto ciò che la vita ci scaglia addosso. Le coincidenze producono ottimi racconti.

Le coincidenze! Sono per noi esseri umani eventi magici, sorprendenti, perfetti per diventare un racconto un aneddoto da ricordare. Le coincidenze ottengono attenzione perché danno l’illusione a chi parla e a chi ascolta che ci sia un filo logico che lega gli eventi tra loro, una oscura e misteriosa volontà che ci unisce, tutti.

Coincidenza: una sorprendente concomitanza di eventi o circostanze tra loro confacenti o aventi un significato l’uno in relazione dell’altro ma tra cui non esiste un’evidente connessione casuale.

Il punto? È che questi eventi possono essere invece guardati e raccontati da un punto di vista ben più rigoroso: la matematica e la statistica. Possono essere misurati, si possono valutare in termini di probabilità e frequenza e considerati, semplicemente come la conseguenza di vivere in un mondo enorme fatto di una quantità impressionante di possibilità casuali, un mondo in cui più di 7 miliardi di persone, ogni secondo, prendono decisioni che generano altrettanti risultati.

Questo libro è una raccolta di straordinari incontri e di storie fantasmagoriche che ci rammentano quanto il mondo sia effettivamente enorme e piccolo allo stesso tempo.

Scoprirete rompicapi controintuitivi (per esempio, in un qualunque gruppo di 23 persone c’è più del 50% di probabilità che due membri del gruppo compiano gli anni lo stesso giorno) e quesiti strampalati (se avesse a disposizione abbastanza tempo, una scimmia – battendo a caso sulla tastiera – potrebbe comporre la prima riga di un sonetto di Shakespeare?). Vi farete domande e otterrete molte risposte.

Alla base di tutto c’è la legge dei “grandi numeri”, una massima filosofica che ci dice che “se esiste una probabilità, anche minima, che una cosa accada, allora prima o poi è destinata ad accadere”.

Il testo è diviso in quattro parti: nella prima si trovano storie di coincidenze curiose, nella seconda ci sono gli strumenti e la matematica necessari per studiare questi casi e la loro probabilità, nel terzo si riprendono le storie della prima parte e si analizzano con gli strumenti di cui adesso disponiamo. E nell’ultima parte? Una serie di aneddoti e narrazioni che sfuggono all’analisi.

Insomma alla fine del libro guarderete alle coincidenze in modo nuovo: saranno fatti che avevano una determinata probabilità matematica di verificarsi. Alle volte, però, anche l’autore si arrende al destino perché anche con tutta la buona volontà le spiegazioni razionali risulterebbero davvero deboli… quindi sì, un pizzico di magia e mistero fanno proprio parte della nostra vita!

 

1 Commento

  • Sandra Reply

    18 gennaio 2018 at 20:18

    Quando ho dovuto studiare le coincidenze per scrivere un pezzo sulle coincidenze e avvalorare la teoria che siano più frequenti di quanto si potrebbe pensare, ho scoperto un sacco di cose interessanti, fatti curiosi al limite dell’incredibile, eppure veri.

     

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